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United States — Fotopedia
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États-Unis

Les États-Unis, en forme longue États-Unis d'Amérique, en anglais United States et United States of America, sont une république constitutionnelle fédérale à régime présidentiel d'Amérique du Nord.

Les États-Unis sont une fédération de cinquante États, dont quarante-huit sont adjacents et forment le Mainland . Celui-ci est encadré par l'océan Atlantique à l'est et l'océan Pacifique à l'ouest, et se trouve bordé au nord par le Canada et au sud par le Mexique. Les deux États non limitrophes sont l'Alaska, situé à l'ouest du Canada, et Hawaï, un État insulaire situé au milieu de l'océan Pacifique-nord. De plus, le pays comprend quatorze territoires insulaires disséminés dans la mer des Caraïbes et le Pacifique. La capitale fédérale, Washington, est située dans le District de Columbia, un district fédéral hors des cinquante États. La langue nationale est l'anglais et la monnaie le dollar américain. Le drapeau se compose de treize bandes rouges et blanches ainsi que cinquante étoiles représentant les cinquante États fédérés de l'union. L'hymne national s'intitule The Star-Spangled Banner (La bannière étoilée).


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Vallée de Yosemite

La vallée de Yosemite (prononciation : IPA [joʊˈsɛməti]) est une vallée célèbre située dans la Sierra Nevada, en Californie. C'est la pièce maîtresse du parc national de Yosemite.

La vallée est située à 1 200 m d'altitude. D'une longueur de 13 kilomètres et d'une largeur de 1,6 km, elle est bordée par des falaises de granite d'une hauteur d'environ 1000 mètres, lesquelles sont parcourues par d'importantes chutes d'eau, dont Yosemite Falls, une succession de chutes d'eau haute d'environ 740 mètres au total. La vallée est parcourue par la rivière Merced.


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Californie

La Californie (en anglais et espagnol: California) est un des États des États-Unis, situé sur la côte Ouest, bordé au sud par le désert de Sonora, à l'est par le grand Bassin des États-Unis et au nord par les monts Klamath. La façade océanique suit entièrement le relief des chaînes côtières du Pacifique au-delà desquelles s'étend la Vallée Centrale sur les contreforts de la Sierra Nevada. La capitale de la Californie est Sacramento mais la métropole la plus peuplée est Los Angeles (18 millions d'habitants), suivie par la « région de La Baie » de San Francisco (Bay Area, 7 millions d'habitants) qui abrite la Silicon Valley, puis par San Diego (1,3 millions d'habitants).

L'exploration européenne commence au XVIe siècle, la Californie est alors occupée par diverses tribus nord-amérindiennes. Le territoire est progressivement intégré à la Nouvelle-Espagne, puis rattaché au Mexique indépendant en 1821. Dans l'élan de la guerre américano-mexicaine, la République de Californie (appelée aussi République du drapeau à l'ours) proclame son indépendance le , interdit l'esclavage et se dote d'une constitution en 1849, puis adhère à l'Union le . La ruée vers l'or transforme profondément l'État faisant de la Californie le symbole du « rêve américain », la population de San Francisco augmente alors de manière exponentielle. Dans les années 1920, la population de Los Angeles dépasse en nombre celle de San Francisco grâce à l'effet conjugué du développement de l'agriculture, de la découverte de pétrole et de l'ouverture du canal de Panama. À partir des années 1980, la Silicon Valley au sud de San Francisco devient le premier pôle mondial des hautes technologies.