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Monument Valley, Utah — Fotopedia
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Butte (géomorphologie)

Aux États-Unis et Canada une butte signifie une colline isolée, de côtés bien raides et avec un petit sommet plat. Une butte ressemble à une mesa, mais en moins grand. Les buttes se trouvent partout dans l'ouest des États-Unis, les îles de Hawaii, surtout près de Honolulu. On ne les trouve que rarement en Europe.

Ils apparaissent par l'érosion quand la pierre dure, souvent de type volcanique, est située au-dessus d’une tranche de pierre molle et faible et qui est arrachée peu à peu par le temps. La pierre dure reste en place mais les rochers alentours disparaissent.

La deuxième acception du mot est à l'origine du nom de plusieurs villes aux États-Unis comme Butte dans le Montana, Butte en Alaska ou encore Butte dans le Nebraska.


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Monument Valley

Monument Valley est un site naturel remarquable par ses formations géomorphologiques, situé aux États-Unis à la frontière entre l'Arizona le Nouveau-Mexique, le Colorado et l'Utah. Le site fait partie d'une réserve des Navajos et du plateau du Colorado. La ville la plus proche est Goulding. Les Navajos nomment l'endroit « Tsé Bii' Ndzisgaii », signifiant « la vallée des rocs ».


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Utah

L'Utah (en anglais [ˈjuːtɔː] ou [ˈjuːtɑː]) est un État de l'Ouest des États-Unis. La capitale est Salt Lake City, centre d'une zone urbaine où vivent 88 % des 2 763 885 habitants de l'État. L'Utah est connu pour sa grande diversité géologique, avec des montagnes enneigées, des vallées aux fortes rivières et des déserts arides aux formes géologiques spectaculaires. Un des emblèmes de cet État est ainsi une arche naturelle (Delicate Arch, située dans le parc national des Arches).


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Érosion

En géomorphologie, l’érosion est le processus de dégradation et de transformation du relief, et donc des roches, qui est causé par tout agent externe (donc autre que la tectonique).

Un relief dont le modelé s'explique principalement par l'érosion est dit « relief d'érosion ». Les facteurs d'érosion sont :

L'érosion agit à différents rythmes et peut, sur plusieurs dizaines de millions d'années, araser des montagnes, creuser des vallées, faire reculer des falaises.

Des phénomènes naturels violents tels qu'une avalanche, un jökulhlaup, un lahar ou un orage peuvent modifier considérablement le paysage en quelques heures, voire en quelques minutes.


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Désert

Le mot désert désigne aujourd’hui une zone stérile ou peu propice à la vie, en raison du sol impropre, ou de la faiblesse des précipitations (moins de 250 mm par an).

Un paysage désertique se reconnaît à son aspect dénudé sur de vastes surfaces, sans présence humaine réellement importante.


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États des montagnes

Les États des montagnes (en anglais Mountain States ou Mountain West) forment une région à l'Ouest des États-Unis, officiellement reconnue par le Bureau du recensement des États-Unis. Cette expression désigne les États américains situés dans les montagnes Rocheuses et inclut généralement les États de l'Idaho, du Montana, de l'Utah, du Wyoming et du Colorado. L'Arizona et le Nouveau-Mexique sont parfois ajoutés à cette liste.

La faible densité de population caractérise cette région. Les centres urbains les plus importants se trouvent sur les périphéries de la région (Phoenix, Denver, Las Vegas, Colorado Springs). Toutefois, certains centres urbanisés, de tailles plus modestes, se trouvent au centre de la région (Boise, Salt Lake City).


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Roche

Les roches (du latin populaire rocca) sont des matériaux naturels généralement solides et formés, essentiellement ou en totalité, par un assemblage de minéraux, comportant parfois des fossiles (notamment dans les roches sédimentaires), du verre résultant du refroidissement rapide d'un liquide (volcanisme, friction) ou des agrégats d'autres roches. Les roches peuvent être formées d'une seule espèce minérale (roches monominérales) ou de plusieurs (roches polyminérales) :

L'ensemble présente une certaine homogénéité statistique. La classification des roches est complexe car elle est basée sur un grand nombre de critères.

La roche présente une grande diversité d'aspects. Elle peut être :

La pétrographie (du grec petra, « pierre », et graphê, « description ») est la science de la description et de l'analyse des roches, alors que la pétrologie (du grec petra et logos, « étude ») est la science qui étudie les mécanismes de formation et de transformation des roches. La discipline scientifique associée à l'étude des mouvements et déformations des roches s'appelle la mécanique des roches.

Un bloc de roche est un rocher. Ces mots ne sont pas synonymes.


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Géologie des États-Unis

La géologie des États-Unis étudie la composition, la structure, l'évolution des couches internes et externes de la Terre, et des processus qui la façonnent dans la limite des 50 états américains. Cette étude est fondamentale pour un pays qui est la première puissance économique du monde et qui a besoin d'importantes ressources naturelles, notamment le pétrole, le charbon, les minerais et l'eau.


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Plateau du Colorado

Le plateau du Colorado s'étend à l'ouest des États-Unis sur 340 000 km2. Le site géologique le plus connu de cette vaste région est le Grand Canyon.

À 1 600 mètres d'altitude moyenne, le plateau du Colorado ondule en vagues rocheuses, dans lesquelles le vent et les fleuves ont découpés des reliefs insensés. Le climat est aride, la végétation rare et noueuse : un genévrier haut de 3,50 mètres peut compter 400 ans ; c'est le royaume des serpents, des rapaces et des chiens de prairie. Cette vaste région couvre la majeure partie de quatre États : le Colorado, l'Utah, l'Arizona et le Nouveau-Mexique.


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Sud-Ouest des États-Unis

Le Sud-Ouest des États-Unis (ou Sud-Ouest américain) est une région géographique des États-Unis proche de la frontière mexicaine. Le 40e parallèle nord fait office de limite nord. L'ensemble se distingue par son milieu naturel désertique et de haute altitude (montagnes, plateaux, bassins). Historiquement, les régions du Sud-Ouest ont été aménagés par des civilisations anciennes et relativement avancées comme les Anasazis. Puis elles furent explorées et colonisées par les Espagnols. Au XIXe siècle, l'ensemble est passée sous la souveraineté mexicaine avant d'intégrer les États-Unis. De nos jours, les Hispaniques tendent à y devenir majoritaires, alors que les communautés amérindiennes sont relativement nombreuses. Les principales villes, en dehors du Texas, sont Albuquerque, Las Vegas, Phoenix, Tucson.


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États-Unis

Les États-Unis, en forme longue États-Unis d'Amérique, en anglais United States et United States of America, sont une république constitutionnelle fédérale à régime présidentiel d'Amérique du Nord.

Les États-Unis sont une fédération de cinquante États, dont quarante-huit sont adjacents et forment le Mainland . Celui-ci est encadré par l'océan Atlantique à l'est et l'océan Pacifique à l'ouest, et se trouve bordé au nord par le Canada et au sud par le Mexique. Les deux États non limitrophes sont l'Alaska, situé à l'ouest du Canada, et Hawaï, un État insulaire situé au milieu de l'océan Pacifique-nord. De plus, le pays comprend quatorze territoires insulaires disséminés dans la mer des Caraïbes et le Pacifique. La capitale fédérale, Washington, est située dans le District de Columbia, un district fédéral hors des cinquante États. La langue nationale est l'anglais et la monnaie le dollar américain. Le drapeau se compose de treize bandes rouges et blanches ainsi que cinquante étoiles représentant les cinquante États fédérés de l'union. L'hymne national s'intitule The Star-Spangled Banner (La bannière étoilée).


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Grès (géologie)

Le grès est une roche détritique, issue de l’agrégation et la cimentation (ou diagenèse) de grains de sable. Il peut s'agir d'une roche cohérente et dure. Ces grains sont souvent composés de silice (et parfois même de grains de feldspath et de micas noirs), mais ils peuvent avoir d’autres compositions. On parle alors plutôt d'arénite, en particulier si les grains sont carbonatés.


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Paysage

Étymologiquement, le paysage est l'agencement des traits, des caractères, des formes d'un espace limité, d'un « pays ». C'est une portion de l'espace terrestre, représentée ou observée à l'horizontale comme à la verticale par un observateur ; il implique donc un point de vue.

La notion de paysage a une dimension esthétique forte, voire picturale ou littéraire en tant que représentation, mais elle recouvre de nombreuses acceptions et le paysage manifeste aussi les politiques d'aménagement du territoire, voire la géopolitique. Le paysage est d'abord appréhendé visuellement, mais les parfums et ambiances sonores en modifient aussi la perception (on parle parfois de paysage sonore).

Par extension, comme le terme panorama, dans des expressions comme « paysage politique » ou « paysage médiatique », il peut désigner un ensemble contextuel, la vision des choses à un temps donné, le paysage étant en constante évolution.